Чемпионы на девять дней25.02.2011

Чемпионы на девять дней

Football.ua рассказывает о лучшем сезоне в истории Куинз Парк Рейнджерс.

Начало

Дебютный сезон в элите Рейнджеры завершили на достойном 8-м месте. Игроки, выводившие команду из второго дивизиона, действительно оказались пригодны к новому уровню. Они действовали как команда, были едины во всем, но при этом обладали приличным уровнем мастерства. Венейблс и Маклинток входили в число лучших игроков Британии 1960-х, Паркс, Томас, Клемент и Боулз привлекались в сборную Англии, а Фрэнсис даже носил капитанскую повязку в главной команде страны, Манчини и Гивенс защищали цвета сборной Ирландии.

Следующий сезон, 1974/75, начался неважно. Терри Венейблс перебрался в Кристал Пэлас, где Мэлколм Эллисон предложил ему стать играющим тренером, а Терри Манчини в начале сезона поругался с Джимом Грегори. Когда глава клуба объявил, что сияющий лысиной защитник выставлен на трансфер, Манчини в конце следующего матча снял трусы перед ВИП-ложей, где восседал Грегори, и повертел голой задницей. Я совсем забыл, что на этом матче присутствовали телекамеры MatchoftheDay. Меня дисквалифицировали на две недели, но наказание я отбывал уже как игрок другого клуба. Манчини продали в Арсенал, и тогда это уже рассматривалось как понижение, хотя урожденный Терри Сили, взявший итальянскую фамилию отчима, был уверен, что переходит в большой клуб

В то же время из Челси прибыл еще один опытный защитник Дэйв Уэбб, который безболезненно заменил Манчини в центре обороны. Проблема таилась на другой половине поля. Атака, в прошлом сезоне считавшаяся одной из самых грозных в дивизионе (больше Рейнджеров тогда забили только чемпионский Лидс и Ипсвич) вдруг стала сбоить. КПР сумел выиграть только один матч из первых десяти, и Гордон Джаго ушел в отставку.

Я чувствовал, что после первого сезона в Д1 отношение Джима Грегори ко мне почему-то стало меняться. Он не разрешил мне возглавить на лето молодежную сборную Англии, что для меня стало бы огромной честью, на том основании, что команде следовало отправиться в турне на Ямайку. Но затем потребовал, чтобы я остался в Англии и занялся работой на трансферном рынке. Потом начались странные придирки по несущественным вопросам вроде третьего выбора формы, и мне это надоело, вспоминал Джаго.

Так же неудачно начал сезон и географический сосед Рейнджеров, Челси. Пенсионеры пережили свой пик несколькими годами ранее, а теперь клуб в целом и команда в частности катились по наклонной. Дэйв Секстон, с именем которого были связаны победы Челси дома и в Европе, утратил контакт с командой, и потому расставание с ним было неизбежно. Оно должно было произойти даже раньше начала сезона, но ранее руководство клуба поддержало именно менеджера в его конфликте с лидерами команды Питером Осгудом и Аланом Хадсоном, продав игроков. А спустя полгода пришлось прощаться и с самим Секстоном.

Последние неудачи с Челси не сделали Дэйва Секстона плохим наставником. Джим Грегори прекрасно это понимал, потому не мешкал ни минуты, пригласив специалиста, выигрывавшего Кубок Англии и Кубок кубков. Смена обстановки определенно пошла на пользу Секстону, и его недавний подопечный в Челси Дэйв Уэбб знал это лучше, чем кто-либо еще: Он не изменился ни капли, но работа с КПР взбодрила его, ведь это мне все его методы и принципы были знакомы, а для остальных ребят все было в новинку.

Удовольствие от работы было обоюдным, и Рейнджеры и сегодня охотно вспоминают те первые дни. Полузащитник Дон Мэссон, можно сказать, был абсолютным новичком, как и Секстон он стал единственным, кого наставник пригласил на Лофтус Роуд, вступив в должность. Дэйв был просто потрясающим тренером, утверждает экс-игрок сборной Шотландии. Уже тогда мы делали то, что сегодня называют современным. Наш уровень тренировок намного опережал время. Мы занимались с Роном Джонсом, спринтером из олимпийской сборной, над скоростью и физической подготовкой. Мы ели рыбу, когда все в Англии запихивались стейками. Секстон внимательно следил за всеми новинками в мировом футболе, он за свой счет регулярно ездил на матчи чемпионата Голландии, чтобы узнать что-то, что пригодилось бы нам.

Дэйв самостоятельно дома монтировал видео а тогда это было очень непросто, чтобы потом демонстрировать нам разные аспекты игры: как правильно выполнять подачу, как вести единоборства, как исполнять удары издали, - вспоминает Дэйв Томас.

Гордон был отличным парнем, но Дэйв имел куда больше футбольных знаний. Если Джаго являлся скорее менеджером, а чисто футбольные аспекты оставлял на откуп тренеру Бобби Кэмпбеллу и нашему ветерану Терри Венейблсу, то Секстон постоянно был рядом с нами на тренировочном поле. Дэйв часто летал в Голландию, у него были налажены контакты с гладбахской Боруссией, - подтверждает Дон Гивенс. Как форвард могу сказать, что Секстон был для меня находкой мало кто умеет работать с нападающими, ведь научить разрушать гораздо проще, чем найти и донести созидательные ходы.

КПР завершил сезон на 11-м месте, однако матч с будущим чемпионом Дерби, выигранный с большим запасом (4:1), говорил о приличном потенциале. Мы прогрессировали, но то, что случилось потом, конечно же, немного удивило даже нас самих, - признается Гивенс. Хотя, если разобраться, именно тогда мы созрели для такого успеха наша команда знала, как нужно атаковать, однако в случае надобности никто не отлынивал и от обороны.

И снова изменения в составе были минимальные. Дэйв Секстон позвал к себе Джона Холлинза, одного из самых полезных, хоть и не всегда заметных полузащитников его

Челси. Холлинз дебютировал в первом матче сезона, когда в гости к Рейнджерам приехал Ливерпуль как оказалось впоследствии, их конкурент в борьбе за чемпионство. Джон не доиграл матч до конца из-за повреждения, однако даже без него команда одержала уверенную победу со счетом 2:0. Захватывающий проход Джерри Фрэнсиса с традиционными для той команды стеночками, красивейший удар Мика Лича в падении головой понятно, что это был только первый матч сезона, но более эффектного заявления о себе трудно было представить.

Неделю спустя Куинз Парк Рейнджерс уничтожил Дерби, теперь уже действующего чемпиона, со счетом 5:1. Первое поражение команда Дэйва Секстона потерпела только в 11-м туре. Мы хорошо освоили новый метод игры, который совмещал в себе принципы тотального футбола сборной Голландии и прессинг Арсенала, - вспоминает Фрэнк Маклинток. В нашей команде было столько игроков с отличной техникой приема мяча и безукоризненным качеством передач, что я был уверен стоит отдать мяч любому из них, и тот сумеет продолжить атаку, каким бы ни было давление. В Арсенале игра команды иногда бывала слишком предсказуемой, и хотя соперник знал, чего от нас ожидать, остановить нас ему не удавалось мы были мощной, атлетичной командой. Но КПР был командой, что переигрывал соперника уровнем своего мастерства, и особенно в хорошую погоду на качественных полях мы в том сезоне были лучшей играющей командой Англии. Рон Аткинсон, будущий менеджер МЮ, а тогда еще наставник Кембридж Юнайтед, охотно это подтверждает: Когда выпадала такая возможность, я в первую очередь спешил увидеть игру Рейнджеров.

Маклинток не зря сделал оговорку о качестве полей. Зимой, когда на тяжелых полях играть в том же комбинационном стиле было очень непросто, КПР стал буксовать. В декабре-январе команда Секстона потерпела четыре поражения и опустилась на 5-е место. Игроки сегодня честно признаются, что в тот момент они не думали о чемпионстве команда поставила перед собой цель зацепиться за место в Кубке УЕФА, но после поражения от Вест Хэма в конце января началось что-то немыслимое. Обручи в 12-ти матчах одержали 11 побед и однажды сыграли вничью. За три тура до финиша КПР опережал Ливерпуль на одно очко. Понимая, что мерсисайдцы более искушены в чемпионских сражениях и даже выход в финал Кубка УЕФА не позволит им отвлечься, Рейнджеры собирались выиграть все три оставшихся матча чтобы не надеяться на осечку конкурента.

Но уже первый матч из этих трех на поле Норвича был проигран. Этот поединок стал личным кошмаром для правого защитника сборной Англии Дэйва Клемента. Первый гол соперник забил после его неудачной скидки вратарю, второй после рикошета от него. А третий мяч влетел в ворота Фила Паркса из явного офсайда. На последних минутах при счете 2:3 гости бросили все силы вперед, но после удара Фрэнсиса мяч угодил в перекладину. Ливерпуль в этот же день одержал победу над Сток Сити с удивительным счетом 5:3. Теперь уже команда Боба Пейсли вышла вперед на одно очко. В предпоследнем туре КПР дома обыграл 2:1, а Ливерпуль разобрался в гостях с Ман Сити 3:0.

Спустя пять дней Куинз Парк Рейнджерс взял верх над Лидсом 2:0 и стал чемпионом. Но только на девять дней. Игроки Рейнджеров, ожидая, когда свой матч сыграет конкурент, отбыли в недельный отпуск в Израиль. Оказавшись возле Стены плача, Дэйв Секстон оставил записку, в содержании которой никто не сомневался.

На десятый день Ливерпуль играл в Вулверхэмптоне матч, перенесенный из-за первого финала Кубка УЕФА с Брюгге. Волки в случае победы и поражения Бирмингема от Шеффилд Юнайтед могли надеяться на спасение от вылета. Они выиграли первый тайм благодаря голу Стива Киндона. Рейнджеры уже разъехались кто куда, но каждый из них в тот день слушал радиотрансляцию с Молинью и отчаянно болел за Вулвз. На 76-й минуте Кевин Киган после скидки Джона Тошака сравнял счет. Как всегда, это был Киган, - сокрушается Джон Холлинз. Никогда не прощу этому крысенку! - гневается Дон Мэссон. Я понимал, что это неминуемо ведь то был Ливерпуль! И все равно я был уничтожен, - признается Дэйв Томас. А было бы хорошо, если бы чемпионами тогда стали именно мы Но Ливерпуль уже тогда был исключительной командой, - разводит руками Дон Гивенс. Я немало выиграл, но имею еще больший опыт поражений в финалах. Упущенное чемпионство с КПР пожалуй, самый горький из них, - вздыхает Фрэнк Маклинток. На последних минутах Тошак и Рэй Кеннеди забили еще два гола в ворота Волков 3:1, но это уже не имело значения.

В следующем сезоне Обручи в чемпионате выступили неудачно, заняв 14-е место. Зато дебют в Кубке УЕФА удался команде на славу. Обыграв западногерманский Кёльн (3:0, 1:4), они были в шаге от полуфинала после домашнего разгрома греческого АЕКа (3:0). Однако удивительным образом Рейнджеры умудрились растерять преимущество. Перед серией пенальти, - вспоминает Джон Холлинз, - они поменяли вратаря, который отразил не то два, не то три наших удара. После этого Дэйв Секстон откликнулся на предложение МЮ, и команда потихоньку сдала. Фрэнсис маялся травмами, Томас, Уэбб, Мэссон и Гивенс сменили клубы, Маклинток завершил карьеру. Все мы постарели, - очень просто объяснение падение Стэн Боулз. Но Дон Гивенс видит проблему гораздо глубже: Мне кажется, что Джиму Грегори не хватало настоящих амбиций, прогресс команды не был для него приоритетом номер один. Шанс хотя бы закрепить успех сезона 1975/76 был упущен. Команда теряла лидеров, не получая качественной замены, и спустя полтора года все было кончено. В сезоне 1978/79 Рейнджеры заняли 20-е место и вылетели во второй дивизион. Хотя вскоре Обручи вернутся и даже дважды займут 5-е место, в том числе и в Премьер-лиге, они больше не будут так близки к чемпионству, как в те девять дней 1976 года

Алексей Иванов, специально для Бей-беги

Использованы фото Getty Images